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돌발성난청의 증상과 원인, 치료 및 예방법은?

특별한 원인 없이 갑자기 난청이 되거나 귀에서 삐삐 소리가 나는 등 이명 증상은 심할 경우 일상생활에 지장을 줄 수 있지만 자연스럽게 증상이 호전될 것으로 보고 방치하는 경우가 많습니다. 이처럼 갑작스런 돌발성난청도 우리에게 예고 없이 찾아옵니다.

정확한 원인은 알려져 있지 않지만, 바이러스 감염, 혈액 순환 장애, 피로, 스트레스 등이 영향을 미치는 것으로 알려져 있습니다. 치료가 늦어질수록 돌발성난청의 예후가 나빠지는 만큼, 증상이 나타나면 미리 증상을 인지하고 즉시 진료를 받는 것이 중요합니다.

아래에 돌발성난청의 원인, 증상, 유형, 치료, 예방법에 대해 나와 있습니다. 계속 스크롤하여 확인해보세요.

돌발성난청 증상과 원인, 치료 및 예방법

돌발성난청이란

돌발성난청은 특별한 이유도 없이 갑자기 청력이 떨어지는 현상을 말한다. 순음청력검사에서 3개 이상의 연속된 주파수에서 30dB 이상의 청력손실이 3일 내에 발생한 감각신경성 난청이며, 때로 귀에서 소리가 나거나(이명), 귀가 꽉 찬 느낌(이충만감), 현기증을 동반하기도 한다. 대부분 한쪽 귀에 발생하고 30~50대에 가장 많이 발생하며, 한국에서도 연간 10만 명당 10명 이상 발병하는 것으로 보고되고 있다.

 

돌발성난청 원인

돌발성난청은 대부분 원인(原因)을 찾지 못하는 경우가 많다. 특별한 원인 없이 단시간 내에 갑자기 발생하는데, 치료에 대한 반응이나 예후가 다양한 만큼 원인은 다인성일 가능성이 크다. 주된 원인으로 알려진 것은 바이러스 감염 또는 혈관장애이고, 그 외 와우막 파열, 자가면역성 질환, 청신경종양, 외림프 누공, 당뇨척추동맥 손상, 급작스러운 소음 노출 등이 있다.

 

돌발성난청 증상은 무엇입니까?

  • 소리가 이중으로 들린다.
  • 사람이 많이 모인 곳에서 말소리를 분별하기 어렵다.
  • 귀울림(이명)이 있다.
  • TV소리가 크다고 주위의 불평을 들은 적이 있다.
  • 주변이 시끄러울때 상대방의 이야기를 명확히 듣기 어렵다.
  • 목소리가 잡음과 섞여 들린다.
  • 주위의 소리가 거슬리게 들린다.
  • 소음에 노출된 후 귀가 멍한 증상이 지속된다.
  • 상대방의 말소리가 중얼거리는 것처럼 들린다.
  • 주로 한쪽 귀에만 나타난다.
  • 보통 하루에서 며칠동안 귀가 꽉 막힌 느낌이 있다.
  • 듣는 소리가 울리거나 멀리서 들리는 것 같은 귀울림이 동반된다.
  • 외상이나 큰 소음 자극이 없었는데 갑자기 소리가 잘 들리지 않는다.
  • 환자의 약 7%는 양쪽 귀에 발생한다.
  • 거의 소리를 들을수 없는 심한 난청이 발생할 수 있다.
  • 귀울림과 함께 현기증, 구역질이 나타날 수 있다.
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돌발성난청의 종류

돌발성난청은 크게 전음성 난청, 감각신경성 난청 두 종류로 나뉜다.

전음성 난청은 소리를 전달하는 과정에서 생긴 문제로 발생한다. 외부에서 들리는 소리가 외이와 고막, 이소골을 통해 달팽이관으로 전달될 때 생긴 문제가 원인이다. 귓구멍이 막혀 있어 외이도가 없거나 혹은 매우 좁거나, 중이염으로 소리 전달기관이 제 기능을 못 하거나, 이소골에 문제가 있다면 적절한 수술법을 택해 소리를 달팽이관까지 안전하게 전달할 수 있도록 치료하면 된다.

감각신경성 난청은 달팽이관이나 청각신경에 문제가 생겨 발생한다. 음향학적 신호가 청각신경에서 처리될 수 있는 신호로 바뀌어 뇌에 전달될 때 이상이 생긴 것이다. 전음성 난청보다 다양한 이유로 발생한다. 소음으로 달팽이관 속에 있는 세포,신경이 손상되거나, 달팽이관 신경이 기형이거나, 나이 들면서 기능이 떨어지거나, 자가면역으로 내이기관이 손상되는 등의 원인으로 나타난다.

 

돌발성난청 치료 방법

  • 가장 효과적인 것은 초기 스테로이드(복용약 및 주사제 등)를 사용한다.
  • 스테로이드제로 난청치료 효과가 없는 경우 원인에 따라 항바이러스제, 혈관확장제, 이뇨제, 혈액 순환 개선제 등을 추가적으로 약을 써야 한다.
  • 또한, 입원을 통해 진행되는 치료의 경우 초반에 빠르게 스테로이드제의 정맥주사 등으로 접근하며 해당 부분 만으로도 심각하지 않은 증상에 대해서는 대부분 회복, 개선되는 모습을 보이지만 기타 원인이 존재하거나 시기적으로 골든타임을 놓친 경우에서는 추가적인 조치 및 대응이 필요하다.

 

돌발성난청 예방하기

돌발성 난청이 발생하면 청력이 원래대로 회복되지 못할 가능성을 가지고 있기 때문에 평소에 이를 예방하려는 노력이 중요하다. 평소 건강할 때 본인의 청력을 검사하여 결과를 알고 있으면 청각에 문제가 발생했을 때 매우 유용할 수 있다. 특히, 만성 중이염 등 평소 귀질환이 있어 청력이 좋지 않은 환자에서 돌발성 난청이 발생하는 경우에는 돌발성 난청의 진단이 더 어려울 수 있으므로 정기적인 검진이 매우 중요하다.

청각기는 매우 예민한 기관이므로 큰 소음과 같은 귀에 좋지 않은 자극을 받았거나 정신적 스트레스를 많이 받은 날에는 충분한 휴식을 통해 안정을 찾고 이상이 있는 경우 전문의의 진찰을 요한다. 요즘 많이 사용하는 이어폰이나 헤드폰은 귀에 무리를 주지 않는 수준의 음량을 유지하고, 장시간 사용하지 않는 것이 좋다.

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또한, 소음이 심한 장소 주변에는 되도록 가지 않는 것이 좋고, 불가피하게 소음이 심한 곳에 장시간 노출된 경우에는 반드시 조용한 곳에서 일정 시간 휴식을 취해야 한다. 청각 기관의 혈액 순환에 악영향을 줄 수 있는 담배와 술은 삼가고 기름지거나 짠 음식도 가급적 피하는 것이 바람직하다.

이 문서는 2022년 05월 02일에 마지막으로 수정되었습니다.